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En médecin humaine, la dépression est tout à fait reconnue comme une maladie chronique liée à un déséquilibre chimique au niveau du cerveau. Mais cet état dépressif peut également se manifester régulièrement chez les petits animaux de compagnie, et certainement chez les chiens. Il faut veiller ici à ne pas confondre la dépression avec un état de peur ou de stress, induit par exemple par un récent accident de voiture ou un combat avec un autre chien. Symptômes dépressifs De nombreux symptômes peuvent traduire un état dépressif. Dans tous les cas, il convient d'exclure en premier lieu toute cause médicale étant donné que des causes 'physiques' peuvent tout à fait entrainer les mêmes symptômes. Un manque soudain d'appétit se manifeste très souvent chez le chien, et peut très bien traduire de simples maux de dents par exemple. Les animaux dépressifs boivent souvent moins, perdent beaucoup de poids, dorment beaucoup et présentent un biorythme quelque peu perturbé - même si tous ces signes peuvent à nouveau signifier une autre cause. Souvent moins actifs, ils n'ont plus envie de jouer ou d'aller se promener. Après avoir écarté de possibles causes dermatologiques et/ou endocriniennes, des anomalies au niveau de son pelage peuvent également cacher un état dépressif. Et le traitement ? Opérer différents petits changements peut parfois déjà permettre d'améliorer grandement les choses. Le propriétaire de l'animal y arrive d'ailleurs souvent seul. Exemple de gestes simples : prêter davantage de temps et d'attention à son chien, se fixer des plages horaires régulières pour faire de plus longues promenades, veiller à le faire rencontrer d'autres camarades de jeux, lui acheter de nouveaux joujoux,... Autre petit truc facile à appliquer : cacher de la nourriture dans des petites balles de jeux conçues à cet effet et disponibles sur le marché. L'animal doit alors rivaliser d'effort pour faire sortir la nourriture hors de la balle et pouvoir enfin accéder à son festin. Le chien est ainsi occupé plus longtemps et de manière plus inventive, ce qui permet de le distraire efficacement et de réduire son ennui. Les différents antidépresseurs Selon leur mécanisme d'action, les antidépresseurs se répartissent en trois grands groupes : Ciel, mon chien est phobique ! Avant tout, il est important de préciser ce que recouvre réellement le terme de 'phobie'. En médecine humaine, une phobie se définit comme une peur irrationnelle disproportionnée par rapport au degré réel de 'menace'. Etant donné que les animaux reconnaissent moins facilement une menace, cette définition ne peut être transposée en médecine vétérinaire. Chez les animaux, la phobie se manifeste au moindre stimulus qui peut générer une peur normale. Mais certains stimuli sont plus à même de déclencher plus fréquemment des phobies, tout comme d'ailleurs chez l'homme : les enfants développent ainsi plus souvent que les adultes une phobie par rapport à un bruit fort. Chez ces enfants, la 'guérison' se fait de manière spontanée, puisqu'après un certain temps, ils parviennent à reconnaitre certains bruits et à les attribuer à certains phénomènes totalement inoffensifs. C'est exactement la même chose chez les animaux. Origine génétique ? Beaucoup se demandent si les phobies peuvent être déterminées génétiquement. On constate que certains chiots adoptent un comportement similaire à celui de leur mère par rapport à certains stimuli. Ce phénomène peut sans aucun doute s'expliquer par une attitude d'imitation. Il arrive ainsi fréquemment que les chiots imitent simplement le comportement adopté par leur mère. Un certain nombre de phobies existent sans que les chiots n'aient connu une expérience traumatisante. Le facteur génétique semble donc jouer un rôle, notamment pour les peurs de chuter, les peurs du vide,... Evolution des phobies Les conséquences d'une phobie sont toujours relatives. La phobie des coups de feu chez un chien de chasse posera bien sûr davantage problème que chez un chien vivant bien sagement dans un appartement en ville. Toute phobie peut évoluer de trois façons différentes :